mieszkasz w londynie banner

Sposób, w jaki alkohol czyni nas przyjaźniejszymi - ale tylko wobec niektórych

Spożywanie alkoholu wiązane jest z agresywnym zachowaniem, wypadkami i gorszym zdrowiem. Mimo to wielu z nas decyduje się pić go towarzysko. Może to odzwierciedlać działanie alkoholu na konkretne obwody mózgowe, co wprawia nas w euforyczny nastrój i obniża uczucie niepokoju. Alkohol może także sprawić, że będziemy bardziej empatyczni i spowodować, że będziemy postrzegać innych jako bardziej atrakcyjnych. Ale czemu te efekty występują i czy pozytywne efekty spożywania alkoholu wyrażamy w kierunku wszystkich ludzi, z którymi mamy kontakt?

Gogle piwne / SuWatch, CC BY
Gogle piwne / SuWatch, CC BY

Alkohol jest narkotykiem, jednym z trzech najczęściej używanych na świecie, obok kofeiny i nikotyny. Gdy pijemy alkohol wiąże się z pewnym typem receptorów w mózgu i zwiększa aktywność neuroprzekaźnika GABA, naturalnej substancji chemicznej występującej w mózgu. Wywierany na nas efekt w dużej mierze zależy od jego dawki oraz od lokalizacji receptorów w mózgu.

Początkowo podczas spożywania alkoholu wpływa on na układy GABA, co zwiększa wydzielanie dopaminy, będącej dla mózgu substancją nagrody. Wyzwala to dobre samopoczucie oraz łagodny stan eurofyczny. Alkohol, działając na receptory GABA, osłabia też aktywność obwodów mózgowych odpowiedzialnych za odczuwanie niepokoju, a w wyższych dawkach dezaktywuje drugi zestaw obwodów odpowiedzialnych za kontrolę strachu. Sprawia to, że bodźce zagrażające nie są już nam takie straszne. Alkohol zmniejsza także nasze zdolności szacowania ryzyka, więc sytuacje w zwykłych okolicznościach niezachęcające mogą nagle stać się całkiem kuszące.

Jesteś pijana? (prezent, shutterstock)

Wszystko to wskazuje, że alkohol działa jak smar dla kontaktów społecznych. Badania wskazują, że oprócz czynienia nas bardziej empatycznymi, jego spożywanie zwiększa nasze zaufanie do innych i sprawia, że jesteśmy tymczasowo bardziej hojni.

Z drugiej strony duże spożycie wiązane jest z agresywnym zachowaniem. Tutaj sytuacja jest jednak nieco bardziej skomplikowana. Badania laboratoryjne pokazały, że alkohol zwiększa agresję. Na przykład zwiększa ochotę, z jaką razimy innych prądem. Jednak ten efekt wydaje się być ograniczony jedynie do osób, które są przede wszystkim samoistnie agresywne.

Nie próbujcie tego w domu.

Równocześnie alkohol może pogorszyć naszą zdolność do rozumienia intencji innych ludzi. W mózgu znajdują się obwody łączące fragmenty kory przedczołowej, ciała migdałowatego i skrzyżowania skroniowo-ciemieniowego mózgu, które odpowiadają za nasze zdolności poznawcze w relacjach społecznych. Stan upojenia sprawia, że nasza zdolność zrozumienia czyjejś innej perspektywy psychologicznej i motywacji dla zachowania się w dany sposób staje się niepewna, wątpliwa.

Bardzo duże dawki alkoholu mogą zakłócić funkcjonowanie tych obwodów w takim stopniu, że człowiek może mieć zaburzone funkcje jak pacjent z niektórymi postaciami demencji. Jest to całkiem niepokojąca myśl biorąc pod uwagę liczbę ludzi, dla których taki stan to zakończenie udanej nocy na mieście.

Zdecydowanie cieszy się, że mnie widzi (J.K. Califf, CC BY-SA)

Alkohol torpeduje naszą zdolność prawidłowego rozpoznawania wyrazów twarzy powiązanych z emocjami. Gdy pijemy mamy tendencję do mylnego odczytywania niektórych wyrazów twarzy powiązanych z negatywnymi emocjami jako wyrazu zadowolenia i szczęścia, a szczególną trudność sprawia nam rozpoznanie twarzy osób smutnych i złych. Sprawia to, że pod wpływem alkoholu jesteśmy podatni na popełnianie krepujących błędów w kontaktach towarzyskich.

Ważnym, ale często pomijanym wpływem alkoholu na funkcjonowanie społeczne jest to w jaki sposób postrzegamy członków naszej grupy i członków innych grup. Alkohol zwiększa nasze przywiązanie i więzi z grupą, do której należymy. Jednakże jednocześnie związane jest to z pogorszeniem traktowania ludzi spoza tej grupy. Na podobnej zasadzie alkohol sprawia, że członkowie naszej grupy etnicznej wydają nam się bardziej atrakcyjni, ale ten efekt nie rozciąga się na członków innych grup etnicznych.

Trzeba podkreślić, że opisywane dotąd efekty są potencjalnie odwracalne gdy człowiek wytrzeźwieje. Jednakże częste spożycie dużych dawek alkoholu może spowodować nieodwracalne uszkodzenia mózgu i nieodwracalne zmiany w funkcjonowaniu poznawczym - szczególnie osłabienie pamięci i problemy psychiatryczne z zakresu depresji, psychoz, lęków, a także samobójstwa.

Podsumowując - alkohol może być przyjacielem, może uczynić nas bardziej przyjacielskimi. Niestety - tylko wobec niektórych grup ludzi - a oni niekoniecznie muszą to odwzajemniać.

 

[Autorem artykułu jest Ian Mitchell, starszy wykładowca na University of Birmingham. Artykuł pierwotnie ukazał się na The Conversation, oryginał można znaleźć tutaj: http://theconversation.com/how-alcohol-makes-you-friendlier-but-only-to-certain-people-41730]



Komentarze



Podobne artykuły


Nauka

Anglia.today/reklama
ANGLIA.today
Anglia.today/firmy
Znajdź nas na facebook'u!